Responsabilité pour continuité du nom de l’entreprise

Notre cabinet d'avocats conseille et accompagne les entreprises sur la responsabilité en cas de continuité du nom de l’entreprise :

  • Vérification des conditions de responsabilité
  • Conseils pour éviter la responsabilité
  • Dégagement de toute responsabilité

La responsabilité pour continuité du nom de l’entreprise concerne les acheteurs d’un fonds de commerce. Cela signifie que l’acquéreur est responsable des dettes de l’entreprise s’il continue à la gérer.

Quand une entreprise est-elle continuée ?

Une continuation de l’entreprise selon le § 25 du HGB signifie que l’activité de l’entreprise est maintenue. Le nom de l’entreprise est le nom de l’entreprise avec laquelle elle exerce ses activités. La raison de la responsabilité du passif envers un ancien propriétaire est que le nom de l’entreprise est maintenu et que le créancier de l’entreprise peut toujours contacter le nouveau propriétaire. Le nouveau propriétaire de l’entreprise profite d’avantages en ce qu’il peut facilement continuer à faire affaire avec des clients existants. Les intérêts juridiques protègent les intérêts des créanciers.

Quelle est l’importance de la post-responsabilité ?

Selon la réglementation légale, le nouveau propriétaire de la société commerciale ne remplace pas l’ancien propriétaire. Le nouveau propriétaire est néanmoins responsable aux côtés de l’ancien propriétaire. Un créancier peut faire valoir une réclamation contre l’ancien et le nouveau propriétaire de l’entreprise. Cela crée le risque que le nouveau propriétaire, qui a acheté une entreprise et continue de l’exploiter sous la responsabilité de l’entreprise, soit responsable de dettes anciennes qu’il n’a pas lui-même contractées. Les anciens et les nouveaux propriétaires sont conjointement et solidairement responsables. Cela signifie que le créancier peut choisir devant qui présenter une demande. Les anciens et les nouveaux propriétaires de l’entreprise peuvent également être poursuivis ensemble.

L’étendue de la responsabilité est illimitée. L’acheteur est généralement responsable de tous ses actifs. La post-responsabilité comporte donc un risque particulier.

Le transfert de passif n’est possible que s’il y a une transaction du fonds de commerce. C’est le cas lorsqu’une société commerciale telle qu’une société en nom collectif ou une société en commandite est transférée. Même si l’entreprise commerciale d’un commerçant inscrit au registre de commerce est acquise, il existe une possibilité de responsabilité pour les dettes existantes.

La contrepartie à la responsabilité de l’acheteur est que les réclamations du vendeur contre les débiteurs passent également au nouveau propriétaire de l’entreprise. Cela transfère à la fois le passif et les réclamations au nouveau propriétaire.

Comment éviter une responsabilité de l’acheteur du fonds de commerce ?

Une responsabilité de l’acheteur du fonds de commerce conformément à l’article 25 du Code de commerce allemand peut être évitée si l’acheteur conclut un accord différent avec le vendeur de l’entreprise commerciale. Pour que l’accord prenne effet contre les créanciers de l’entreprise commerciale, l’accord doit être inscrit au registre du commerce et publié. Il suffit également que l’acheteur ou le vendeur informe ses créanciers qu’un accord a été conclu entre l’acheteur et le vendeur sur la transaction commerciale concernant les créances et les dettes. Dans un tel cas, le créancier de l’entreprise commerciale ne peut pas exiger le paiement par l’acheteur d’un passif précédemment enregistré.

Une autre possibilité est que l’entreprise ne continue pas sous le même nom. Le nom de l’entreprise ne peut donc plus être utilisé par l’acheteur. Par conséquent, l’en-tête, le site Web et l’adresse e-mail ainsi que d’autres marques d’identification de l’entreprise doivent également être modifiés. Cependant, dès qu’il semble y avoir continuité dans les échanges, il existe une possibilité de responsabilité pour les anciens passifs.

Un avocat spécialisé en droit commercial doit donc évaluer et limiter les options de responsabilité de l’acheteur du fonds de commerce avant d’acquérir une entreprise commerciale.

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